Los amantes y profesionales del queso tienen una cita única en San Sebastián, con motivo de la celebración, entre los días 16 y 18 de noviembre, del International Cheese Festival. Más de 3.000 quesos de todo el mundo competirán el concurso internacional de queso más prestigioso del mundo, World Cheese Awards.

Cartel del World Cheese FestivalLos días 16, 17 y 18 de noviembre la ciudad de Donostia/San Sebastián se convertirá en la capital del queso con la celebración del Euskadi-Basque Country International Cheese Festival, organizado por la asociación Artzai Gazta.
El festival reunirá más de 3.000 quesos internacionales, una amplia representación de elaboradores artesanos de queso y 250 jueces, llegados de los 5 continentes. El festival comenzará con el concurso internacional de queso más prestigioso del mundo, World Cheese Awards, que otorgará el premio al mejor queso del año 2015.
En torno al queso se reunirán en San Sebastián grandes chefs, expertos afinadores de queso, distribuidores internacionales, jueces… pero los grandes protagonistas serán los pequeños productores artesanos, que con su incansable labor han conseguido trasladar este certamen por primera vez desde Gran Bretaña a Euskadi.
World Cheese Awards
World Cheese Awards es el mayor concurso de quesos del mundo. En su última edición atrajo a 2.727 quesos participantes, de más de 25 países. Es un evento de quesos internacional, que reúne a los elaboradores de queso, minoristas, compradores y prensa especializada.
“Nuestros jueces trabajan en equipos de cuatro, identificando cualquier queso digno de un premio de bronce, plata u oro, mirando a la corteza y el cuerpo del queso, su color, textura, consistencia y, sobre todo, su sabor», explica John Farrand, responsable del concursoAl final de la mañana, los jueces identifican los 60 mejores quesos, «y es entonces cuando el jurado supremo elige los 16 finalistas y comienza el debate sobre cuál será coronado campeón del mundo en directo, frente a consumidores y profesionales».
El concurso se celebrará a lo largo del primer día del festival, el 16 de noviembre y en él se elegirá el mejor queso del año 2015. A la mañana siguiente, 17 de noviembre, y por primera vez en la historia del concurso, se celebrará “The Champion of the Champions”, premio en el que participarán los quesos ganadores de las 28 ediciones de World Cheese Awards y de entre los cuales se elegirá el gran vencedor.
El queso Gran Reserva Dehesa de Los Llanos, galardonado ‘Mejor Queso del Mundo’ en la edición del World Cheese Awards 2012 y el único en España con este premio, es la referencia española que competirá por ser ‘el mejor de los mejores’.
Diferentes espacios en torno al queso
El International Cheese Festival contará con diferentes espacios y eventos:

  • Gazta Market será el mercado o punto de venta y exposición, donde se podrán realizar visitas y catas de distintos quesos estatales y europeos elaborados de manera artesanal con leche cruda, sin conservantes ni colorantes.
  • El espacio Afinadores de Queso y Colectivos contará con los expertos maduradores de queso, que expondrán sus productos junto a los colectivos que trabajan el desarrollo técnico de los productores.
  • La zona Denominaciones de Origen será un espacio de venta y exposición en el que estarán presentes diferentes denominaciones de origen estatales.
  • El espacio Ciencia/Historias del queso ofrece la posibilidad de asistir a conferencias técnicas y de innovación entorno al queso, junto con presentaciones de proyectos de ganaderías y queserías, nuevos desarrollos tecnológicos, nuevas formas de certificar calidad o el origen de la leche,…
  • Los showcooking acogidos en el espacio distendido Experimenta con serán otra de las estrellas del festival. Expertos chefs realizarán demostraciones culinarias de la alta cocina con recetas y platos elaborados con diferentes quesos. Todo esto irá maridado con vinos internacionales de alta calidad. Además, se relatarán las peculiaridades que rodean a nuestros quesos, historias de personas, de ganaderos y ganaderas, de razas protegidas y autóctonas, particularidades científicas tecnológicas de los alimentos…
  • Dentro del festival, se celebrará por primera vez el Foro Internacional de Pastoreo, junto a la asamblea ordinaria de la asociación Origen España (la asociación las denominaciones de origen de diferentes productos de España), que ha decidido aprovechar el festival para oficiar la reunión.
  • En la zona de Networking, los pastores tendrán la oportunidad de realizar reuniones, intercambios de experiencias y contactos con distintos elaboradores, compradores, distribuidores y empresas del sector. Una gran ocasión para dar a conocer la labor de estos pequeños productores/as, ya que se reunirán distintas personalidades internacionales relacionadas con el queso.

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Un festival abierto al público 
Las actividades están abiertas al público general, que podrá probar los mejores quesos internacionales, conocer el mundo a través de este producto, las distintas costumbres de los elaboradores, diferentes técnicas… que permitirán conocer y aprender probando.
La entrada general que incluye el acceso de un día a la feria y la cata de 6 porciones de algunos de los 3.000 quesos que pujan por el premio al mejor queso del mundo cuesta 12€. Quien quiera disfrutar de una visita y cata guiada de quesos artesanales, la entrada Gazta Market brindará la oportunidad, con un coste de 20€.
Los más interesados en el queso, podrán asistir a presentaciones e historias del queso por 20€, y a conferencias técnicas y de innovación por el mismo precio.
Por último la entrada Experimentando, con que incluye la asistencia a una clase/demostración en vivo de la mano de un prestigiosos y experimentados cocineros costará 50€.
¿Interesado en acudir? Inscripciones aquí.